26 febrero 2011

TU CEREBRO Y LA MUSICA - El Estudio Científico de una Obsesión Humana (RBA, 2008)

        
 
          El libro de hoy no es un monográfico sobre un sello, disco, estilo o grupo. Se trata de un libro neurocientífico pero escrito con vocación divulgadora, por Daniel J. Levitin, un ex-ingeniero de sonido que realizó varias grabaciones para discos y artistas importantes de la psicodelia norteamericana de los 60 y 70. De ahí creció su interés por el sonido y el por el por qué de la música a nivel cerebral. La lectura es apasionante y para mí cubre un campo en el que hasta el momento en que lo leí no había pensado demasiado. Sí me había parado a pensar ciertas cosas respecto a mi oído musical y su evolución, la relación del oído con otros sentidos. En este libro el autor desciende, a través de una investigación de varios años, al componente científico para explicar (o al menos intentarlo) por qué la música es tan importante para el ser humano, cómo funciona internamente en el cerebro y, en definitiva conocerla mejor.

          Existe otro libro que fue publicado más o menos por el mismo tiempo, el titulado Musicofilia de Oliver Sacks, en el que al parecer el mismo tema de la música a nivel neurocientífico, es tratado más bien desde el punto de vista de las enfermedades o desajustes en la percepción de la música. Lo tengo pendiente, pero creo que el de Levitin está expuesto de una manera más positiva y educativa, por lo que aventuro a recomendarlo como introducción en este apasionante tema.

          - Introducción
             Amo la música y amo la ciencia: 
             ¿por qué querría mezclar las dos?
         1. ¿Qué es Música?
              Del tono al timbre
         2. Zapateado
             Ritmo, intensidad y armonía
         3. Tras el telón
             La música y la máquina mental
         4. Anticipación
             Qué esperamos de Liszt (y de Ludacris)
         5. Sabes mi Nombre. Busca el Número
             Cómo categorizamos la música
         6. Después del Postre, Crick Estaba Aún 
             a Cuatro Asientos de Mí
             Música, emoción y el cerebro reptil
         7. ¿Qué Necesita para Ser Músico?
             Disección de la maestría
         8. Mis Cosas Favoritas
             ¿Por qué nos gusta la mùsica que nos gusta?
         9. El Instinto de la Música
             El éxito número uno de la evolución
           

17 febrero 2011

JONI MITCHELL. Her Live, Her Loves, Her Music (Flash Books, 1976)

         
           Este libro es corto y fácil de leer. No contiene largas disertaciones ni una gran cantidad de información. Pero tiene el mérito de ser uno de los primeros libros que se publicó sobre la cantautora canadiense. Fue escrito en 1976, época en que ya había publicado varios de sus mejores discos, y estaba girando habitualmente por todo el mundo. Una época de éxito ya reconocido, pero con muchos discos aún por delante. Leonore Fleischer es una autora especializada en novelizar largometrajes, y una de sus primeras traslaciones de la pantalla al libro fue en el 79 con la película sobre Janis Joplin, The Rose. Esta circunstancia se aprecia en la forma de desarrollar el texto que tiene bastante dinamismo (excelentes las fotos a doble página), siendo muy fácil la visualización de la trayectoria de esta gran artista. Uno de los 'episodios' que más me llamó la atención fue el de su visita a unas islas griegas, para vivir unos meses en una comuna, de la que acabó marchándose un tanto defraudada. La actitud de la canadiense, comparada a otras mujeres de su época, merece un grado de atención, por la libertad que asumió, o que pudo asumir gracias a su enorme talento y su pasión por llevarlo a cabo y expresarlo no sólo en forma de música sino en forma de pintura.

          Ahora me queda pendiente una lectura de una biografía más completa para conocer otras épocas de su vida.

         Indice
         - Her Life
         - Her Music

13 febrero 2011

IMPULSE! RECORDS - El Sello que Coltrane Impulsó (Global Rhythm, 2006)

         
           Hoy traigo a colación este libro escrito por Ashley Kahn, autor de varias obras sobre jazz, periodista, productor y persona de música. Se trata del primer libro sobre un importante sello para el jazz: Impulse!. El subtítulo del libro es 'El sello que Coltrane impulsó'. Y es que fue en esa casa donde John Coltrane, el genial saxo, dio muchas de sus mejores obras. Pero no es un libro sobre Coltrane y sí sobre la trayectoria del sello. Se intercala el texto sobre su historia con un repaso a los discos que el autor ha considerado claves en su evolución, con lo que supone una guía musical introductoria para aquellos que les llame la atención el jazz de la segunda mitad del siglo XX. Además de esto y de los datos históricos se puede extraer la idea de cómo funcionaba un sello discográfico que podría considerarse independiente pero que dependía en principio de una corporación mayor; corporación de la que obtuvo una libertad de fichaje de artistas que finalmente contribuyó a que recalaran en él muchos de los mejores jazzistas de la historia en sesiones y colaboraciones inolvidables. Disfruté mucho de su lectura y sobretodo recomiendo escuchar las referecias escogidas entre el texto, una delicia.

          Indice:

          Introducción
          CAPITULO 1.  El hombre tras la firma: 
                              Creed Taylor (1954-1961)
                                  · Ray Charles / Genius + Soul = Jazz
                                  · Gil Evans / Out Of The Cool 
                                  · Oliver Nelson /  
                                    The Blues and the Abastract Truth 
                                  · John Coltrane / Africa Brass 
          CAPITULO 2La reeducación de Bob Thiele (1961-1962)
                                  · John Coltrane / Live at the Village Vanguard
                                  · Benny Carter / Further Definitions
                                  · Los encuentros de Ellington con saxofonistas
                                  · Curtis Fuller / Cabin in the Sky
                                  · Freddie Hubbard / The Artistry of 
                                  · McCoy Tyner / Inception 
           CAPITULO 3. Intuición e impulso (1963-1964)
                                  · John Coltrane and Johny Hartman
                                  · Charles Mingus /  
                                    The Black Saint and The Sinner Lady 
                                  . Archie Shepp / Four For Trane
                                  . John Coltrane / A Love Supreme
           CAPITULO 4. La New Thing e Impulse!
                                  · John Coltrane / Ascension 
                                  · Pee Wee Russell / Ask Me Now! 
                                  · Earl Hines / Once Upon A Time 
                                  · Sonny Rollins / Alfie 
                                  · Rarezas, primera parte.
           CAPITULO 5. Entre el Jazz y un Sonido Duro (1965-1967)
                                  · Steve Kuhn / 
                                    The October Suite: Steve Kuhn Plays
                                    The Composition of Gary McFarland)
                                  · Rarezas, segunda parte. 
           CAPITULO 6. Impulse Después de Trane (1967-1969)
                                  · John y Alice Coltrane / Cosmic Music
                                  · Albert Ayler / 
                                    Music is The Healing Force of the Universe 
                                  · Elvin Jones y Richard Davis / Heavy Sounds 
                                  · Charlie Haden / Liberation Music Orchestra 
                                  · Pharoah Sanders / Karma 
            CAPITULO 7. Impulse va al Oeste (1969-1975)
                                  · Howard Roberts / Antelope Freeway 
                                  · Ahmad Jamal / The Awakening 
                                  · Alice Coltrane / Universal Consciousness 
                                  · Sun Ra: las grabaciones Saturn 
                                  · Archie Shepp / Africa Blues
                                  · Gato Barbieri / Chapter One: Latin America
                                  · Keith Jarrett / Fort Yawuh
                                  · Sam Rivers / Crystals 
                                  · John Coltrane / Interestellar Space
            CAPITULO 8. Las Vidas de un Sello: el Temor de una Era 
                              (desde 1975-hasta el Presente)
                                  · John Handy / Hard Work
            Epílogo 
            Agradecimientos
            Discus Personae
            Notas de Procedencia
            Discografía de Impulse Records, 1961-1977
            Bibliografía
            Indice Onomástico y Temático
 
                                

12 febrero 2011

MY BLOODY VALENTINE. Loveless (Continuum, 2007)


          Nada más ver anunciada la publicación de este libro sobre el gran disco Loveless de mis admirados My Bloody Valentine, me presté raudo a conseguirlo y a leerlo con interés. Como anécdota decir que fue el primer libro que leí integramente en inglés. Su autor es Mike McGonigal, colaborador en la influyente Pitchfork y co-fundador del recomendable Yeti Magazine. Por el momento es la única publicación oficial que trata sobre el mundo de My Bloody Valentine (aparte de las publicaciones underground como aquel especial del fanzine InsideTaxi y el pionero recopilatorio de versiones de grupos españoles que lo acompañaba).

Bien, pues este libro pertenece a una, ya conocida a día hoy, más o menos innovadora serie de libros de la editora Continuum: 33 1/3, que trata no sobre biografías de grupos o estilos sino sobre breves monográfías de obras imprescindibles de la música popular. El Loveless no podía faltar, aunque la escasez (más bien ausencia, como decía) de bibliografía 20 años después del hecho histórico no me hacía augurar la buena noticia de su publicación (otra sorpresa editada es el If You're Feeling Sinister de Belle & Sebastian, del que también espero hablar).

          El desarrollo del libro he de decir que me defraudó relativamente, dado que no profundiza en lo que a uno le hubiera gustado más: los secretos de la grabación del gran disco, y en un a priori interesentísimo posible diario de las sesiones que dieron lugar al parto en 1992 de una obra tan impactante para la época. Lo que sí se trata con más repetitividad de la esperada es la circunstancia de las consecuencias comerciales sobre el sello Creation, debido al gasto excesivo que los irlandeses consumieron en buscar un estudio adecuado a sus ideas, así como la construcción posteriormente de un nuevo estudio por sí mismos con lo que fundieron los adelantos que le iba dando su posterior label, Sire. En cualquier caso se comentan algunas anécdotas curiosas como la del título del EP 'Soon', que logró desquiciar a Alan McGee que llegó a pensar que el grupo se estaba burlando de él acerca de la siempre postergada fecha del momento de la publicación del LP.

          Y es que las cosas de palacio van despacio. Los genios necesitan su tiempo, que se lo digan también a los chicos de Yo La Tengo a los que también logró desesperar porque nunca llegaba su remix de su Autumn Sweeter (pero la espera mereció la pena). Tal vez esa incompresión hacia su gran obra e influencia (y también cierto aislamiento de los medios de Kevin Shileds) es la que hace que todavía no se haya publicado una extensa biografía sobre la banda.

          Indice

         - Disclaimer
         - Foreword: Slow
         - Chapter One: You Made Me Realise
         - Chapter Two: Loveless
         - Chapter Three: Paint A Rainbow
         - Chapter Four: We're So Beautiful
         - Chapter Five: Glider
         - Chapter Six: Only Swallow
         - Chapter Seven: Come In Alone
         - Chapter Eight: Swallow
         - Chapter Nine: To Here Knows When
         - Chapter Ten: Forever and Again
         - Chapter Eleven: I Only Said
         - Chapter Twelve: When You Wake You're Still In A Dream
         - Chapter Thirteen: Honey Power
         - Chapter Fourteen: No More Sorry
         - Chapter Fifteen: Blown A Wish
         - Chapter Sixteen: We Have All The Time In The World
         - Chapter Seventeen: What You Want
         - Postscript: Wave Field

CREATION RECORDS (I) - ALAN MCGEE & THE STORY OF CREATION. The Ecstasy Romance Cannot Last


          Siguiendo con mi afición por la música pop hecha en Escocia, no podía evitar conocer la historia de Creation Records. No es una afición caprichosa, es que en aquellas tierras se ha hecho gran parte del mejor pop mundial en la década de los 80 y los 90. Uno de los focos principales fue el sello Creation, creado a principios de los 80 por Alan McGee como cabeza más visible y reconocida. Siempre es apasionante conocer los inicios de aquellas historias vitales que luego han llegado a ser importantes por su aportación al mundo, en este caso al mundo de la música independiente (que es prácticamente lo mismo que decir al mundo de la mejor música). Si además esa historia la conocemos de mano de su principal fundador pues mejor que mejor. Es el caso del libro Alan McGee and the Story of Creation Records escrito por Paolo Hewitt, un veterano periodista del NME y autor de una veintena de libros, muchos de ellos relacionados con la música popular, principalmente británica.

          El libro se desarrolla en base a entrevistas mantenidas por Hewitt con McGee y otras personas relacionadas con su vida (su hermana, p. ejem.) y con su trabajo, se va haciendo un repaso a toda la historia del sello Creation, desde los momentos previos hasta la actualidad de su publicación en el año 2.000. Lógicamente se extraen también datos, anécdotas y parte de la biografía vital de McGee. Su gran amistad con Bobbie Gillespie, las frecuentes peleas en que se veía envuelto, sus problemas con la drogadicción, su recuperación, pero lo que más destaca en mi opinión es la actitud pasional hacia la música popular (también se comenta su etapa de autor al frente de The Laughing Apple y Biff Bang Pow!).

          Me lo leí en la versión inglesa ya que no existe traducción al castellano que yo sepa, pero es de lectura fácil ya que, al tratarse de entrevistas, se aprecia el lenguaje colocial de McGee del que se extrae precisamente esa actitud vital de la que hablo. Lo recomiendo fervientemente a los aficionados a esta época y al sello, precisamente ahora que el año pasado se estrenó el documental Upside Down (se pudo ver en el festival In-Edit de Barcelona) que recorre, también mediante entrevistas a protagonistas del sello, la trayectoria de uno de los mejores momentos de la música popular del pasado siglo.

          Finalmente os emplazo y me emplazo yo a mí mismo también a recuperar no sólo ese documental que aún no he visto (a la espera estoy del DVD que parece saldrá a mediados de año), sino la otra publicación sobre Creation: la monumental obra The Creation Records Story: My Magpie Eyes are Hungry for the Prize de David Cavanagh, que también la tengo pendiente. Esta última no ha recibido buenas críticas según he ojeado por ahí (particularmente Kevin Shields de My Bloody Valentine (sobre el que casi siempre se hace recaer la circunstancia de haber llevado a la quiebra a Creation) parece estar descontento con el punto de vista de Cavanagh, sin embargo tengo mucha curiosidad en ella porque a buen seguro que ha de estar repleta de anécdotas y datos que ayuden a visualizar la historia de este genial sello.

          Indice:

          - Cast of Characters
          - Introduction
          - In The Beginning
          - Chapter One
          - Chapter Two
          - Chapter Three
          - Chapter Four
          - Chapter Five
          - Interlude
          - Chapter Six
          - Chapter Seven
          - A Creation Selection